Sprookjeswonderland Ik doe dit voor de blije gezichtjes

Zesenveertig jaar geleden begon Wim de Vries met wat nu ‘zijn’ Sprookjeswonderland is. Als iemand had voorspeld dat het zo groot zou worden, had hij diegene raar aangekeken: zo dacht hij er helemaal niet over na toen hij met zijn Sprookjesmarkt in de Westerstraat begon.

Toch staat er nu een prachtig sprookjespark dat meetelt in de toeristische wereld. En de toekomst van Sprookjeswonderland is gewaarborgd, want Mathijs, de zoon van Wim, heeft het stokje overgenomen. ‘Matthijs werkt hier al meer dan vijfentwintig jaar met veel passie en heeft volop bijgedragen aan de ontwikkeling van het park. Zo vader, zo zoon!’ Een gesprek met de grondlegger van een bijzondere plek van de stad.

Ziel en zaligheid

Wim de Vries zal het niet snel hardop zeggen, maar hij is zichtbaar trots op zijn levenswerk. En terecht. Hij werkt er nog altijd, weliswaar een tandje minder, maar hij is er elke dag te vinden. En daar heeft hij nog elke dag plezier in. ‘Ik ben met niets begonnen en moet je zien wat er nu staat... Hier heb ik jarenlang heel hard voor gewerkt. Er zit veel liefde in Sprookjeswonderland. Over elk detail is nagedacht en alles is met zorg uitgewerkt. Ik maak nog altijd deel uit van het creatieve team, daar ligt nou eenmaal mijn hart. Ik kan er ziel en zaligheid in kwijt, en ik hoop dat nog jaren te blijven doen!’ ‘’s Morgens beginnen we met de bezem – ik ook, want directeur of niet, er moet gewerkt worden en daar doe ik gewoon aan mee. Zo laat ik zien dat alle medewerkers iets betekenen in het park, iedereen kan het verschil maken. Daarin loop ik graag voorop. Ik laat zien hoe ik het graag zie, zeg maar. Al die bezoekers komen jouw werk bekijken, dat is heel eervol. Het is goed om daar af en toe even bij stil te staan, zo blijft je actief betrokken bij waar je mee bezig bent.’ ‘Wij verdiepen ons steeds weer in de bezoeker: wat vinden ze leuk om te bekijken, waar genieten ze van? Personeelsleden hebben hier ook de ruimte om ideeën in te brengen. Daar komen soms mooie dingen uit!’

Vriendelijke rijmpjes

Een van de pijlers van Sprookjeswonderland is de optimistische manier van communiceren met de bezoeker. ‘Vriendelijk vragen werkt heel goed, en dat doen we hier graag met de rijmpjes waar Sprookjeswonderland mee vol zit. Een voorbeeld van zo’n rijmpje is ‘Kijk gerust in alle standen, doch met ogen, niet met handen’. Bedoeling is natuurlijk ‘niet aanraken’, maar zo’n rijmpje klinkt veel gezelliger, is origineel én stemt tot nadenken. Dat past ook heel goed bij wat we willen zijn: een vriendelijk park voor kinderen, waar het goed toeven is.’

Wees jezelf

Sprookjeswonderland groeide door de jaren heen tot wat het nu is. Wim groeide mee, vooral door dicht bij zijn eigen uitgangspunt te blijven: blijf jezelf. ‘Weliswaar ben ik de grondlegger van het park, maar ik doe dit allang niet meer alleen. Er werken hier veel getalenteerde mensen, en samen maken we Sprookjeswonderland. Dat is een mooi besef.’ Voor het nieuwe jaar heeft Wim dan ook een mooi advies. ‘Wees eerlijk naar jezelf. Overschat jezelf niet, onderschat jezelf niet – pak dingen aan die bij je passen. Dan doe je jezelf én anderen recht!’