Janny Westhoff al bijna twintig jaar in dienst bij zeilmakerij Koster Sails

Nooit met tegenzin richting de Paktuinen

Ze kan zich niet heugen ooit met tegenzin richting naar werk te zijn gefietst. De Enkhuizense Janny Westhoff maakt al bijna twintig jaar deel uit van het team bij Köster Sails aan de Paktuinen, een van de vele hoogwaardige nautische bedrijven die de Haringstad rijk is. ,,Zo lang hou je het alleen vol als je het werk heel leuk vindt’’, zegt ze opgetogen in de werkplaats van de zeilmakerij.

De werkvloer van de zeilmakerij, die overigens veel meer doet dan alleen maar zeilen maken voor zeilboten, is wat je ervan mag verwachten. Industriële naaimachines, grote tafels en een jachtzeil in wording uitgelegd over de vloer. ,,Schoenen uit!’’, klinkt het streng maar met een glimlach. Het verklapt de passie die heerst bij het nautische bedrijf. ,,Wij willen trots zijn op wat wij naar onze klanten sturen en willen topproducten afleveren. Daar kun je geen vieze schoenen bij gebruiken.’’

Westhoff is blij dat ze bij de zeilmakerij is beland. Ze heeft de opleiding costumière en coupeuse afgerond en een toekomst is het maken van kleding lag in het vooruitzicht. ,,Een docent had zelfs al een baan waar ik na het halen van mijn opleiding kon beginnen. Chef van een naaiatelier. Maar dat zag ik dus niet zitten. Loop je de hele dag broekspijpen te naaien’’, vertelt Westhoff. ,,Dat routinematige leek mij niks. Ik heb mijn op het gebied van kleding maken heerlijk kunnen uitleven toen de kinderen nog klein waren. Dat vond ik leuk, kon ik mijn creativiteit in kwijt. Tot op de dag van vandaag blij dat ik uiteindelijk bij Köster Sails ben beland. Leuk en afwisselend werk.’’

Van heinde en verre komen zeilliefhebbers naar Enkhuizen. Het nautische hart van de stad is sterk en betrouwbaar. Mede door bedrijven als Köster Sails, dat al ruim dertig jaar actief is. In die jaren dat Westhoff er werkt heeft ze al van alles voorbij zien komen. ,,Wij zijn dan wel een zeilmakerij. Maar we doen veel meer dan dat. Ook mensen die een op maat gemaakt canvas of zeil willen voor heel andere doeleinden, bijvoorbeeld een overkapping of voor de tuinset, komen bij ons terecht. Soms krijgen we wel heel bijzondere verzoeken.’’

Zo stond tien jaar geleden plots een douanemedewerker van Schiphol voor de deur. ,,Ze gebruikten daar toen geen handboeien maar speciaal klittenband om mensen in de boeien te slaan. Of wij de zachte en harde kant van het klittenband aan elkaar konden stikken zodat hij nagenoeg niet los te krijgen ‘boeien’ kreeg. Hij wist dat onze manier van stikken zorgt voor een muurvaste verbinding. Het was een heel bijzonder verzoek.’’

Westhoff houdt zich onder andere bezig met het repareren van zeilen en het maken van buiskappen (met of zonder achtertent), cabriokappen, huiken en hoezen. ,,Heerlijke klussen’’, vindt ze. ,,Omdat het zo enorm divers en afwisselend is. Wij leveren in heel veel gevallen maatwerk. Dan is geen enkele klus hetzelfde. Het verreist veel inzicht en ervaring om ons werk goed te doen. Die uitdaging is elke keer weer leuk en als het uiteindelijk lukt om iets weer goed te repareren of een perfect passende buiskap af te leveren, geeft dat veel voldoening.’’

Trots is een van de sleutelwoorden bij Köster Sails. ,,Als de klant blij is, zijn wij blij’’, lacht Westhoff. Onlangs kwam bij ons nog een groot compliment binnen na het leveren van op maat gemaakte zeilen. ,,Een klant liet na enkele weken weten dat zijn jacht nog nooit zo snel had gevaren. Ja, dat zijn de berichten waar wij het voor doen. Zolang dat berichten blijven komen, stap ik elke keer weer fluitend op de fiets.’’